La Endometriosis

La endometriosis ocurre cuando el tejido que cubre el interior del útero se extiende al exterior, con frecuencia conectándose a los ovarios, las trompas de Falopio, la superficie exterior del útero, al tejido de la cavidad pélvica y/o otras partes del abdomen bajo. Estas pequeñas piezas de tejido desacomodado, en muchas ocasiones son llamadas lesiones o implantes endometriales. La causa de endometriosis, que ocurre solamente en mujeres que menstrúan, no es clara.

El tejido endometrial desacomodado sigue respondiendo al ciclo menstrual de la mujer; el tejido se acumula, se colapsa y sangra. Pero a diferencia de los tejidos y fluidos dentro del útero, que son expulsados durante la menstruación, el tejido endometrial no tiene lugar a donde ir. Lo cual puede resultar en inflamación y formación de tejido cicatricial alrededor de la ubicación de los implantes endometriales.

Síntomas

Los síntomas de endometriosis son dolor, infertilidad, sangrado menstrual anormal. Dolor relacionado, el cual puede suceder en diferentes puntos del ciclo menstrual y puede ser severo. Sin embargo, algunas mujeres con endometriosis más severa pueden no experimentar malestar alguno.

Sin importar la intensidad del dolor, el diagnóstico correcto de la endometriosis es importante. Incluso casos leves de endometriosis pueden afectar la fertilidad debido a daño en los órganos, problemas de implantación del embrión, aumento de leucocitos en la sangre dentro del área abdominal, y estrés en el sistema inmunológico. Aunque los exámenes pélvicos y ultrasonidos puedan sugerir endometriosis, la única forma de hacer un diagnostico definitivo de esta enfermedad es haciendo una revisión directa por laparoscopia. Un laparoscopio es un instrumento similar a un telescopio largo, delgado, iluminado y flexible, que se inserta a través de una incisión quirúrgica justo debajo del ombligo. De esta forma el cirujano puede observar y tratar la endometriosis y otras condiciones pélvicas.

Tratamiento

Tratando la Endometriosis

El tratamiento puede consistir en terapia hormonal o cirugía

Los analgésicos de uso libre (como aspirina, acetaminofén, o ibuprofeno), pueden ser útiles para tratar el dolor ligero o moderado de endometriosis. Si estos medicamentos no mitigan el dolor o si el dolor es muy intenso, tal vez sea necesario prescribir analgésicos de uso controlado. Algunas mujeres han encontrado alivio adicional en la acupuntora, la bioretroalimentación,la meditación y el ejercicio.

La terapia hormonal consiste en el uso de los anticonceptivos orales (estrógenos, progestinas y ambos), danazol o agonistas de GnrH. Estos medicamentos trabajan deteniendo la ovulación temporalmente. Esto puede encoger la lesión endometrial y detener el desarrollo de nuevos implantes. Pero la terapia hormonal no cura la endometriosis, este padecimiento reaparece en la mayoría de las mujeres una vez que abandonan la terapia hormonal.

El tratamiento quirúrgico remueve los implantes endometriales y el tejido cicatricial recortándolo, cauterizándolo (quemándolo) o vaporizándolo con láser. El tratamiento quirúrgico generalmente puede llevarse a cabo durante una inspección laparoscópica. Si la endometriosis es severa o los implantes no pueden ser alcanzados fácilmente usando el laparascopio, puede ser recomendable realizar una laparotomía. La laparotomía requiere que se lleve a cabo una incisión más grande de alrededor de cuatro a cinco pulgadas (de 10 a 13 centímetros aproximadamente). La terapia hormonal y/o cirugía para eliminar implantes endometriales puede ayudar a aliviar los síntomas temporalmente y hacer posible la concepción. Algunas mujeres que sufren de endometriosis severa pueden considerar someterse a una histerectomía y la extirpación de los ovarios.

Previniendo la Endometriosis

Actualmente se están llevando a cabo investigaciones para determinar las causas de la endometriosis. Hasta el momento, muchos creen que hay tres causas posibles que incrementan las probabilidades de padecer endometriosis: la genética, trastornos inmunológicos y la exposición a la dioxina o a los compuestos organoclorados, contaminantes ambientales. Además del cuidado médico regular, puedes tomar dos pasos más para el auto cuidado: mantenerte informada, y si el padecimiento esta causando problemas continuos y dificultades, busca el apoyo de otras mujeres que estén teniendo las mismas experiencias.

La Asociación de Endometriosis, una organización de autoayuda sin fines de lucro para mujeres con endometriosis proporciona información y promueve la investigación de este padecimiento. Divisiones de esta organización ubicadas en todo Estados Unidos y Canadá son fuentes locales de información y apoyo.

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