Síndrome del Ovario Poliquístico (SOP)

 
El trastorno endocrino más común en mujeres en edad reproductiva, el síndrome del ovario poliquístico (SOP) es causa de infertilidad y otras repercusiones serias en la salud. De hecho, se cree que el SOP es la causa más común encontrada de irregularidades menstruales en mujeres de edad reproductiva. Muchas veces se presenta en desde la adolescencia.

¿Qué es el SOP?

El síndrome del ovario poliquístico es un padecimiento que impacta el sistema endócrino (hormonal) de la mujer, que a su vez afecta otras funciones corporales como los sistemas reproductor y cardiovascular. Además de causar infertilidad, el SOP puede estar vinculado a más problemas de salud graves como la diabetes, enfermedades cardiacas y cáncer de útero.

Las mujeres con SOP generalmente cuentan con útero y trompas de Falopio normales, pero algunas veces sus ovarios tienen muchos folículos pequeños o quistes que pueden ser observados a través de imágenes de ultrasonido. Generalmente, los óvulos contenidos en esos ultrasonidos no crecen con normalidad. Cada mes, nuevos folículos se desarrollan y encogen hacia el interior de los quistes. La mayoría delos quistes permanecen de tamaño muy pequeño, sin embargo, rara vez la paciente puede ovular y concebir.

Este tipo de quiste no es indicio de cáncer de ovario. No obstante, los quistes producen andrógenos, que son hormonas que pueden provocar un desbalance en todo el organismo femenino. Este desbalance afecta la habilidad de concebir.

La causa principal de las enfermedades relacionadas con el SOP se deriva del deterioro en el equilibro de los niveles hormonales. En consecuencia, el “hiperandrogenismo” es un termino que describe el SOP porque las mujeres que sufren esta condición padecen niveles elevados de testosterona sérica y de androstenediona, dos andrógenos (hormonas masculinas). A su vez, el hiperandrogenismo elimina la ovulación.

Existe una fuerte relación entre el SOP y la resistencia a la insulina.

  • En mujeres con SOP y resistencia a la insulina:
  • El 50 por ciento desarrollará diabetes
  • 40 por ciento desarrollará diabetes gestacional (durante el embarazo)

Las mujeres con SOP y resistencia también son más susceptibles a sufrir de enfermedades cardiacas, producción anormal de leche en los senos y anomalías endometriales (uterinas), incluyendo el cáncer de útero.

¿Cómo saber si tienes SOP?

No todas las mujeres con SOP experimentan los mismos síntomas. Algunas pueden notar estos síntomas externos primero:

  • Periodos menstruales irregulares o ausentes
  • Acné
  • Aumento de peso o dificultad para perder peso
  • Calvicie con patrón masculino en el cuero cabelludo o caída de cabello
  • Crecimiento de vello en la cara, espalda o pecho (hirsutismo)

Síntomas menos visibles que pueden presentarse:

  • Niveles altos de azúcar de en la sangre (Hiperglicemia)
  • Niveles altos de colesterol

El SOP puede ser hereditario

Se considera que las mujeres con familiares que padezcan SOP o diabetes tipo 2 tienen mayor riesgo. Mujeres que no presenten periodos menstruales en 6 de 12 meses, deben consultar a su médico, ya que el SOP puede ser la causa. Independientemente del diagnostico de SOP, las mujeres que padezcan periodos menstruales extremadamente irregulares o ausentes, tienen más riesgo de sufrir cáncer de útero.

¿Cuál es el tratamiento para el SOP?

Tratando el SOP

La infertilidad se considera un síntoma del SOP y puede ser tratada.

El SOP no tiene cura, pero sus síntomas – incluyendo la infertilidad– pueden ser tratados. Las pacientes aprenden a controlar la enfermedad de la misma forma en la que aprenderían a controlar cualquier otra afección médica permanente. Síntomas molestos, pero menos serios como el hirsutismo, calvicie en el cuero cabelludo con patrón masculino y el acné generalmente responden a ciertos medicamentos recetados que bajan los niveles andrógenos. Por motivos cosméticos, puede ser necesario el uso de electrólisis, depilación láser y depilación manual.

El tratamiento puede aumentar las posibilidades de concebir y reduce el riesgo de diabetes o enfermedad cardiaca. Implementar cambios en el estilo de vida, especialmente en los hábitos alimenticios y de ejercicio, es una parte crucial del tratamiento. Una clave para reducir los síntomas del SOP es bajando los niveles de insulina. Esto se puede lograr mediante el uso de medicamentos. Cualquier dieta y actividad física que mejore la salud general, también ayudará considerablemente a mejorar los niveles hormonales de la mujer y reducirá los síntomas del SOP.

Tratando la infertilidad causada por SOP

El primer paso en cualquier tratamiento de fertilidad es el análisis del semen de la pareja masculina y la exploración médica del sistema reproductor femenino.

A las mujeres con sobrepeso se les recomendará empezar un programa saludable de reducción de peso antes o al mismo tiempo del tratamiento de infertilidad. Estudios muestran que algunas mujeres experimentan la reanudación espontánea de su ovulación y la normalización de sus ciclos con tan solo perder peso alimentándose sanamente y haciendo ejercicio.

Otras mujeres pueden necesitar la ayuda adicional de medicamentos para la fertilidad como inductores de la ovulación, generalmente se empieza con tabletas de citrato de clomifeno (la marca mas común de este medicamento es Clomid) o medicamentos inyectables como el Follistim o Gonal F. El tratamiento con estos medicamentos requiere estricta observación médica, mediante exámenes y ultrasonidos, ya que las mujeres con SOP son mas propensas a presentar reacciones adversas a medicamentos para la fertilidad. Se utilizan inyecciones de hCG para estimular la ovulación de los folículos maduros en el momento adecuado.

Si después de la ovulación inducida se lleva a cabo una inseminación intrauterina, el riesgo de embarazos múltiples (gemelos o más bebés) aumenta en un 10 a 18 por ciento aproximadamente. La fertilización in vitro (FIV) también puede ser un plan de acción con muy buenas oportunidades de lograr un embarazo y menos posibilidades de embarazos múltiples extremos.

Controlando la hiperinsulinemia

Algunos pacientes con SOP también desarrollan niveles elevados de insulina en la sangre en ayunas, la cual se determina a través de exámenes sanguíneos. Estos casos de infertilidad pueden ser más difíciles de tratar. Si un paciente no responde al tratamiento inicial de medicamentos para la fertilidad o desarrolla complicaciones derivadas, su médico puede recetar medicamentos usados para tratar los inicios de la diabetes. Dosis diarias de estos medicamentos pueden revertir anomalías hormonales y eventualmente restituir los ciclos menstruales y ovulatorios.

¿Se puede prevenir el SOP?

Hasta la fecha, los médicos no han encontrado la manera de determinar que niñas pueden desarrollar POS después de la menarquia (el inicio de la menstruación). No obstante, antecedentes familiares de obesidad, diabetes o infertilidad pueden ser indicadores importantes.

Mientras más pronto se diagnostique y se empiece a controlar el SOP en una joven, menores serán las posibilidades de que sufra complicaciones de infertilidad, enfermedad cardiaca, hipertensión y diabetes a largo plazo. Mantener informados a los médicos de cabecera y ginecólogos acerca de los síntomas y seguir los planes de tratamiento ayudaran a la paciente a controlar la enfermedad.

Para las mujeres que no están tratando de concebir, la terapia hormonal mediante el uso de píldoras anticonceptivas puede ser muy útil. Y todas aquellas que padecen SOP, independientemente de su deseo de concebir o de su peso corporal, se pueden beneficiar de un estilo de vida saludable ejercitándose regularmente y alimentándose sanamente.

Finalmente, cualquier mujer con SOP deben someterse a revisiones rutinarias en busca de complicaciones como:

  • Alta presión arterial
  • Colesterol Alto
  • Enfermedad Cardiaca
  • Diabetes
  • Cáncer de útero

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