Hijas del dietilestilbestrol (Hijas DES)

Los médicos dejaron de prescribir DES después del hallazgo de problemas médicos en hijos de mujeres que lo habían tomado; estos son conocidos como hijas e hijos del dietilestilbestrol.

Las hijas DES tienen ligeramente más posibilidades de desarrollar:

  • Células cervicales anormales que causan resultados anormales en la prueba del Papanicolaou.
  • Cáncer cervical o vaginal.
  • Problemas estructurales en los órganos reproductivos, como útero en forma de T o cérvix débil, los cuales pueden provocar infertilidad y mayor riesgo de trabajo de parto prematuro.

Adicionalmente, las mujeres que tomaron DES durante sus embarazos son ligeramente más propensas a sufrir cáncer de seno. Un estudio mostró que las hijas DES mayores de 40 años tienen 2.5 veces más riesgo de sufrir cáncer de seno.

Los hijos DES también enfrentan un riesgo ligeramente más alto de padecer enfermedades. Es importante que hombres y mujeres de todas las edades, independientemente de su intención de reproducirse, exploren su propia historia médica de posible exposición al DES mientras estaban en el útero materno (en el vientre).

Se estima que entre 1941 y 1971, de 5 a 10 millones de americanos estuvieron expuestos al DES, entre los que se encuentran las mujeres que tomaron este medicamento durante el embarazo y sus hijos.

Más de 30 años de investigación han confirmado que el DES es un teratógeno, un agente que puede provocar malformaciones en el embrión o feto. Sin embargo, no todas las personas expuestas experimentan problemas relacionados con el DES. Una investigación actual está examinando posibles efectos heredados de DES en terceras generaciones de descendientes; esto es, nietos de mujeres que tomaron DES. Cierta evidencia sugiere que los efectos se saltan una generación. Investigadores también monitorean la salud de adultos que fueron expuestos al DES para determinar si con la edad se desarrollan otros problemas.


Historia del DES

De la década de 1940 hasta finales de la década de los 80, las tabletas DE eran un medicamento aprobado por la Agencia de Alimentos y Medicamentos ( FDA) usado como terapia de reemplazo de estrógeno para tratar padecimientos como el desarrollo de anomalías ováricas, falla ovárica prematura, post ooforectomía ( extirpación quirúrgica de los ovarios), vaginitis atrófica (adelgazamiento del tejido vaginal), y la eliminación de la lactancia después del parto para prevenir el congestionamiento de los senos. Hasta que la penicilina estuvo disponible, el DES también fue usado para tratar la vaginitis gonorreíca.

En la década de 1940, los doctores al principio prescribían DES a mujeres con historiales de abortos involuntarios para uso off level, es decir, para tratar condiciones diferentes para las que originalmente se había desarrollado este medicamento. Inicialmente, científicos y médicos pensaron que el uso del DES era efectivo y seguro para mujeres embarazadas y sus bebés en desarrollo. Seis años después de su aprobación por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA), un estudio doble ciego entre mujeres embarazadas encontró que mujeres tomando DES sufrían la misma cantidad de abortos espontáneos y partos prematuros que aquellas mujeres que no tomaban DES, sin embargo, los doctores continuaron prescribiéndolo rutinariamente. Para finales de 1960’s, la mayoría de los principales libros de texto de obstetricia indicaban que el DES no era efectivo en la prevención de abortos espontáneos.

Para los años noventa, los únicos usos aprobados del DES eran los tratamientos para el cáncer de próstata avanzado en hombres, y de cáncer de seno avanzado en mujeres post menopaúsicas.

En noviembre de 1971, la FDA aconsejó a todos los médicos de Estados Unidos dejar de recetar DES a mujeres embarazadas debido al descubrimiento de un raro tipo de cáncer vaginal en hijas de pacientes que consumieron este medicamento. Sin embargo, este medicamento no fue prohibido y los doctores continuaron recetándolo hasta mucho después de 1971. El último productor americano de DES, Eli Lilly, dejó de fabricar y comercializar DES en 1997.

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